Thursday, February 22, 2007

Think Green, but Don't Think You Can Save the Planet

It seems that with every passing week, the call for an architectural response to global warming seems to be getting louder and louder. Demands for more sustainable design and technologies have been given high priority in our education and professional literature already for the past couple of decades. Even architectural licensing exams, which test for a candidate's knowledge in construction and legal liabilities affecting the profession are increasingly requiring extensive knowledge of green building technologies and strategies. Licensed architects are assumed to be able to take responsibility of health safety and welfare, in which green design seems to fall in the fuzziest category of welfare.

It's good to constantly educate oneself in new materials and methods, particular if they lead to greater efficiencies. If so-called ecologically friendly products and techniques also enhance a building's beauty or lyrical power, that's even better. But if a design is considered great strictly because it implements green design, then we should re-evaluate how architecture should be measured.

The preponderance of environmentalism in the architectural profession cannot be underestimated. Not since Modernism has there been such an all-ecompassing systematic and orthodox body of assumptions that have influenced what we are allowed to think and what we are allowed to express. Modernism made forceful assumptions about the reality of the new industrial age and generated a systematic philosophy of design which organically spread to all the academies and professional groups in a span of two decades. Environmentalism has followed a similar path since the Seventies, and now it stands to provide a universal measure on the merits of any architectural design. This is a major development, since ever since the ascension of postmodernism in the late sixties there was any such thing as good design applied to a universal standard. Since standards were mostly arbitrary constructions, as a postmodernist would declare, it becomes pointless to ever seek an ideal of any kind. Green design brings back a universal standard, and ideals have been clearly articulated by countless environmentally aware citizens thoughout the world.

Contrary to what many environmentally sensitive designers might think, Green design has not ushered a revolution as immense as that brought forth by the early Modernists. Gropius, Le Corbusier, Mies and even Frank Lloyd Wright contributed to a radical reimagining of space, techtonic relationships, materials and the relationship between inside and outside. Green design has mostly consisted of technological innovations in a building's mechanical systems. Photovolatics, automated lighting control and grey water collection systems are ways to maximize efficiency. Passive strategies such as daylighting, using natural convection and thermal mass along with evaporative cooling are not new to green design, but have been used in building since the beginning of human history. The biggest contribution of Green design has been to complement age-old sensible climate-influenced archetypes with new materials and technologies to minimize energy and water use, while maintaining a level of comfort we have grown accustomed to.

So far I've hesitated so far to call green design 'sustainable'. By consuming less resources to leave for future generations a building becomes 'sustainable'. However, a modern building can never be self-sustaining as it will almost always rely on distant power source and a municipal potable water system to maintain a high standard of living. Lots of resources and energy is used in manufacturing green products, either by recycling or transforming a renewable resource into a finished product. Over the lifespan of the building energy and resources will be required to maintain the building, even if at a lesser rate. True sustainability would more likely be found in an old European stone palace, since it only consumed resources to construct it but required no further resources due to the lack of modern plumbing and electricity. They don't necessarily maintained and some do quite well after a few hundred years of neglect. Masonry palaces are sustainable but few would ever want to live in one without modern mechanical systems.

Since green design is more of a mechanical issue than one of forms, many of the buildings highlighted by green publications as outstanding examples have unexceptional appearances. What often sees is an average house or office building, with the adjoining article listing the various green strategies and technologies in place, along with a few diagrams on how some of the systems are supposed to to work. It's all in the details, and architects will study these case studies not as a conceptual jumping points, but as alternatives to be considered when compiling specifications. This is a thick volume that contains all the materials and systems to be used on a project, sort of an architect's shopping and to-do list for the contractor to follow. Compiling specifications is not that fun, but architects can feel at peace with themselves knowing they chose the 'right' things. I predict that in the next decade, almost everything we specify will have environmentally friendly qualities, and there will be little thought in selecting them. But I don't count on this eventual occurence to prevent the earth from warming or cooling.

It's not a matter of ignorance on my part that I'm skeptical. I, among countless others, have undergone tireless education about ecology, biodiversity, and environmentalist perspectives since as early as I can remember including schooling and scouting where I even earned the appropriate merit badges. I am even guilty to having enrolled in environmental science courses in college in order to fulfill my college’s requirement for a science course that wouldn’t be too hard. I am a LEED certified professional, in which I am capable of leading the client, designers, and engineers in earning points for LEED certification as defined by the US Green Building Council. LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) is the most accepted standard in the United States in determining what constitutes a green design. But all this knowledge about environmental issues does not convince me that it should take precedence over other competing needs. I don’t buy the “litany” described in detail by the author Bjorn Lomborg, which is the package of alarmist assumptions about the environment and its complementing ideology about how to resolve problems on earth.

One of the reasons I can’t get too motivated in ‘saving the planet’ has to do with my respect for the values of free inquiry and tempered analysis. These values seem to exist less and less in my professional and academic circles, as it seems that every person or firm wants to outdo the other in achieving a higher level of purity in environmental consciousness. Just a few days ago the American Institute of Architects sponsored a “Global Emergency Teach-In”, and has invited such environmental movement firebrand luminaries like Robert Kennedy Jr. and Al Gore as keynote speakers at its national conferences. The fact that buildings consume 40% of our country’s energy instills a great sense of guilt among architects, and therefore a LEED certified building becomes a form of repentance.

To me, there are more important things architecture should do than prevent that possibility that our world could become a couple of degrees warmer in 100 years. If we can’t predict what will happen in the weather for the next twenty-four hours then it is extremely arrogant of us to be certain what our climate will be like in a century. We should have the humility in appreciating the complexity and unpredictability that is our planet, and that we are a tiny spec compared with much larger forces that affect life on earth. For us to believe that the climate can be tamed if we humans simply exerted our will is pretending to possess an infinite power that we do not have. The call to stop warming presumes that there is an actual ideal climatic norm that we should preserve, forgetting that humans have been adapting to inexplicable swings in the climate for millennia.

We should instead make our buildings more adaptable to however our climate will change. It is sensible to design a building to benefit from micro-climatic features on its site. We should always strive to be good stewards of our land, by lessening as much natural impact as possible, wasting as little as possible, while optimizing the comfort of the resident. Doing so will strengthen the interdependence of the building and its site, which often leads to an aesthetic harmony. The ancient Vitruvian ideal that architecture should embody harmony and beauty, utility, and stability is still most relevant and transcends the virtues of environmental bean-counting (eg.-how much one saves on the electrical/water/gas bill). We should embrace new technologies that deliver on promised performance, and judiciously examine cost. Upfront costs of green technologies are often higher than conventional methods, which, like good Modernist design, are more easily afforded by the rich than the poor. Lifecycle cost analysis won’t convince a single-mom barely scraping by to convert her small house to green design. I’ve visited countless mini-mansions exhibiting green design, as well as office buildings that belong exclusively to the company (rather than renting space). What they can accomplish on the efficiency front is impressive, but I’m doubtful any of them will make much of a meaningful impact on the predicted seven-inch rise in sea levels as predicted by the U.N. Many of these examples of green architecture ignore the harmony/beauty aspect of the Vitruvian equation, and despite improvements still fail at providing adequate utility.

If one studies the evidence, we as a modern society have made great strides increasing efficiency. We have also achieved cleaner air, water, and have enhanced our health. I’ve noticed far fewer stories about real pollution nowadays than what I recall growing up over twenty years ago. Even the supposed ‘crisis’ in landfill space has lost its prominence, since it really isn’t much of a problem. Having improved on all these seemingly intractable matters in the past decades has ironically led not to greater confidence in our ability to help our environment, but to some short-sighted panic about climatic phenomena we are far from understanding well. The hysteria surrounding global warming attests to our lack of perspective of what is really important: making life better for all human kind through prosperity and the technological advances that come with it. The best weapon against unpredictable forces and events is strong infrastructure that wealth can provide. Wealth makes us and what we build more adaptable which is our best and most sensible strategy to our ever-changing environment.


Mohamed Ali said...

شركة الفا هى شركة متخصصه فى نقل العفش بالطائف والرياض ومكة وجدة والدمام والخبر والجبيل والقطيف والاحساء شركة الفا متخصصه فى نقل العفش بالرياض والطائف وابها والقصيم ومكة والخرج والمدينة المنورة وينبع وخميس مشيط ونجران
شركة نقل اثاث بالرياض
شركة نقل عفش بالطائف
شركة نقل عفش بتبوك
شركة نقل عفش بمكة
شركة نقل عفش بالقصيم
شركة نقل عفش بخميس مشيط
شركة نقل عفش بجدة
شركة نقل عفش بابها
شركة نقل عفش ببريدة
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بنجران
شركة نقل عفش بحائل
شركة نقل عفش بالخرج
شركة نقل عفش بالظهران
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بينبع
شركات نقل العفش والاثاث
شركات مقاولات said...

تنظيف بمكة - عبيرمكة كلين - 0508034442

تنظيف بمكة تعتبر عبير مكة شركة تنظيف بمكة من افضل الشركات فى مجال التنظيف عبير مكة حيث لديها افضل عمالة مدربة على اعلى مستوى فى التظيف )

شركات النظافة بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة

تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
<a href=" said...

شركة تنظيف بالطائف بيت العز0507779248

عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

شركة تنظيف ستائربالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف سجاد بالطائف

تنظيف فلل بالطائف
شركة تنظيف فلل بالطائف
تنظيف شقق واستراحات بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف بيت العز 0507779248

تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف
شركة تنظيف مجالس بالبخار بالطائف
شركة تنظيف كنب بالبخار بالطائف said...

شركة تنظيف بمكة توب كلين 0549800078

تنظيف بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
تنظيف مجالس بمكة

شركة تنظيف بالطائف توب كلين 0549800078

تنظيف بالطائف
شركة تنظيف بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف منازل بالطائف said...

شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة توب كلين 0549800078

مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة رش حشرات بالمدينة المنورة

شركة مكافحة حشرات بمكة توب كلين 0549800078

مكافحة حشرات بمكة
شركة مكافحة حشرات بمكة
شركة رش حشرات بمكة
شركة رش مبيدات بمكة

شركة مكافحة حشرات بالطائف 0549800078
مكافحة حشرات بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالطائف
شركة رش حشرات بالطائف said...

شركة تنظيف بجدةالدانة كلين
تنظيف بجدة من اهم الخدمات التى تقدمها
شركة تنظيف بجدة
دة تقدم لكل عملائها افضل خدمات التنظيف فى جدة حيث تنتشر فروعها فى كثير من مناطق المملكة حيث تقدم الدانة كلين كل انواع التنظيف (تنظيف البيوت –والشركات – والشاليهات –والمستشفيات –شركة تنظيف منازل بجدة – القصور – تنظيف الخزانات – والبيارات كنب – مجالس ) وغيرها
شركات النظافة بجدة
شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف بيوت بجدة
شركة تنظيف شقق بجدة
شركة تنظيف بالبخار بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

تنظيف بالبخار بالطائف من اجود انواع التنظيف حيث انتشر فى الاونة الاخيرة التنظيف بالبخار وقد اثبت البخار فاعلية اكيدة فى التنظيف ولكن لعتقد الناس ان التظيف بالبخار له اضرار كثيرة اكبر من الفوائد ولكن سوف تخبركم الدانة شركة تنظيف بالبخار بالطائف عن فوائد البخار فى الفقرة القادمة وتقدم الدانة كلين التنظيف لجميع المفروشات بالبخار شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف ,تنظيف سجاد بالبخار بالطائف , تنظيف مجالس بالبخار بالطائف

شركة تنظيف بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف فلل بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
شركات النظافة بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة said...

شركة مكافحة حشرات بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

مكافحة الحشرات بمكة من اصعب المهام فالكثير منا يبحث عن بعض الطرق للتخلص من الحشرات ولكن نحن نياس بسرعة من هذا الشئ لذلك ف
شركة مكافحة الحشرات بمكة
ونترك الحال كما هو ولكن من الان وداعا لكل هذا ووداعا للاحراج التى تسببه الحشرات اثناء وجود الضيوف او وداعا للخوف من بعض الحشرات التى تسبب الرعب وخاصة الاطفال فى المنزل كما تواجد الحشرات فى الفنادق قد تسبب الازعاج للنزلاء
مكافحة الحشرات بمكة
شركة رش حشرات بمكة

شركة مكافحة حشرات بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
مكافحة الحشرات بالطائف تقدمها لكم الدانة كلين فاذا كنت تعانى فى بيتك او منزلك اوفلتنك من الحشرات المزعجة التى تسبب قلق وخوف لرعب ممن يتواجد فى المنزل فاذا كنت تريد التخلص من الحشرات فشركة رش مبيدات بالطائف تقدم لك كل خدمتها برش المبيدات للقضاء نهائيا على الحشرات
شركات مكافحة الحشرات فى الطائف
شركة مكافحة الحشرات بالطائف
شركة مكافحة الحشرات بجدة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

مكافحة الحشرات بجدة لدى
شركة مكافحة الحشرات بجدة
الدانة كلين تقدم افضل خدمات فى مكافحة الحشرات بجدة فالكل يعلم ان الحشرات من الاشياء الضرورية والهامة وهى تمس بصحة الانسان بما تعكسة من اضرار وامراض على صحة الانسان وقد تسبب الحيوانات الاليفة التى يتم تربيتها فى المنازل

شركات مكافحة الحشرات فى جدة
شركة مكافحة الحشرات بجدة
مكافحة الحشرات بجدة
شركة رش حشرات بجدة
شركة رش مبيدات بجدة
شركة مكافحة النمل الاسود بجدة
شركة مكافحة النمل الابيض بجدة
شركة مكافحة الفئران بجدة
<a said...

شركة تنظيف خزانات بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة

شركة تنظيف خزانات بجدة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
شركة غسيل خزانات بجدة
تتشرف بتقديم خدمتها لحضراتكم على مدار اليوم حيث يكون فريق
العمل جاهز لتلقى طلباتكم وعند اتصالكم ترسل الشركة مندوبا لمعرفة سبب المشكلة
لان من المعروف ان جميع الاعمال التى تخص الخزانات من تنظيف خزانات وصيانتها وتعقيمها
شركة تنظيف خزانات بجدة
تنظيف خزانات فى جدة
تنظيف خزانات بجدة
شركة عزل خزانات بجدة

شركة تنظيف خزانات بالطائف الدانة كلين0508554570 - 0508554217

شركة تنظيف خزانات بالطائف
شركة تنظيف خزانات فى الطائف
شركة غسيل خزانات بالطائف
شركة عزل خزانات بالطائف
شركة تعقيم خزانات بالطائف

maintenanceg said...

تعرف معنا علي افضل الخدمات من صيانة فريجيدير التي تقدم اعمل صيانة باقل الساعار مستخدمة احدث الاساليب وقطع الغيار الاصلية التي توفرها صيانة جنرال اليكتريك لكل عملائها في محافظات مصر .

3nod maka said...

احصل الان علي افضل الخدمات من شركة تنظيف خزانات بمكة شركة العنود التي تقدم لعملائها افضل الخدمات وباقل الاسعار كما يمكنك الترعف علي مزيد من خدماتنا عند التواصل معنا يف اي وقت ومن اي مكان في المملكة العربية السعودية حيث اننا نهتم بخدمة عملائنا والحفاظ علي راحتهم وصحتهم من خلال تنظيف خزانات بمكة وباحدث الالات وافضل المواد الامنه علي الانسان .

care olders said...

تعمل دار مسنين بمدينة نصر عيل تويفر الرعاية الصحية والنفسية لعملائنا من كبار السن حيث اننا نعمل علي راحة المسنين وخدمتهم تحت اشراف فريق طبي ومرافقين من دار مسنين بالمعادي والتي تعمل بكل كفائة وخبرة من خلال الراحه التامه وتوفير كل احتياجات المسنين لانهم في حاجه الي معاملة خاصه ، كما توفر دار مسنين بمصر الجديدة مجموعه من اكفأ المرافقين في المنزل لمساعدة المسنين في اي وقت .

elbshyar said...

مكافحة حشرات بمكة
شركة صقر البشاير هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على الحشرات بأجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على جميع انواع الحشرات بمكة كالصراصير بمكة والعته بمكة وبق الفراش بمكة والقوارض بمكة والوزغ بمكة ونحن نقدم جميع خدماتنا بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
شركة مكافحة حشرات بمكة

asphaltksa said...

خدمات متميزه ومتطورة في اعمال الاسفلت من خلال شركتنا المتطورة مقاول اسفلت علي اعلي مستوي في القيام بعمل احداث تكنولوجيا في سفلتة الطرق علي اعلي مستوي من التميز في العمل مقاول اسفلت بالرياض علي مستوي عالي من الجودة وعلي مستوي عالي من الجودة في المملكة .

karmed said...

اعمال متميزه في مصر في قرميد اسطح علي اعلي مستوي استمتع بكافة الاعمال التي تقدمها الشركة علي اعلي جودة واستمتع بكافة القتينات الحديثة والمتطورة في اعمال القرميد علي يد محترفين منفذ بيع قرميد بالمملكة علي اعلي جودة .

hotelrestaurant said...

اعمال متميزه الان في مصر في اعمال تجهيزات محلات علي مستوي عالي من الجودة استمتع بالاعمال التي تقدمها الشركة في تجهيزات سوبر ماركت علي اعلي اعلي جودة من التميز في العمل افضل التقنيات المتطورة في العمل .

3nod maka said...

اعمال متطورة ومتميزه من خلال شركة ابادة حشرات بمكة علي اعلي مستوي من التقدم في العمل اقوي العروض والتقنيات المتميزه في العمل الان سوف تستمتع مع شركة مكافحة حشرات بمكة علي اعلي جودة استمتع بالكثير من الاعمال المتميزه في العمل .

maintenanceg said...

خدمات متطورة ومتميزه في صيانة بيكو المعتمدة في صيانة كافة الاجهزة المنزلية علي يد متخصصين ذو كفاءه عالية ومتطورة في العمل استمتع بالكثير من الاعمال عل يد متخصصين ذو كفاءه عالية ومتطورة في العمل صيانة يونيون اير الان سوف تستمتع معهم بافضل التقنيات الحديثة والتكنولوجيا الحديثة .

Unknown said...

يمكنكم الان الحصول عتلى افضل شركة فى مصر الان فى كافة تصميم مواقع على اهم مستوى الان فى مصر التى لا احد يقدمة فى كافة الفروع الان التى لا احد يقوم بتقديمة فى كافةالمحافظات مصر الان

صيانة said...

يتواجد لدي مركز صيانه جولدي العديد من المهندسين و الاستشاريين لتصليح جميع انواع الاعطال مهما كانت صعبة او معقدة اذا كانت من النوع الفني او من النوع الكهربي لما لديهم من الكثير من الخبرات و يقوم مركز صيانة جولدي بتصليح جميع التلفيات الممكن ان تتواجد في اجهزتكم الكهربائية بسهولة شديدة لما لديهم من خبرة في مجال الصيانة و التصليح

lg said...

اطلبوا خدمات التنظيف المتميزة التي تقدمها شركة تنظيف منازل بالدمام وذلك لاننا نستخدم افضل طرق التنظيف الحديثة وبافضل الاسعار في شركة تنظيف شقق بالدمام ولدينا في شركة مكافحة حشرات بالاحساء خدمت المكافحة الفعالة لجميع انواع الحشرات موقعنا الالكتروني :

3nod maka said...

شركة العنود من افضل الشركات التي تقدم مكافحة الحشرات بافضل الطرق الحديثة من شركة مكافحة حشرات بمكة
لدينا مبيدات مصنعه من مواد طبيعية لا تسبب الضرر للانسان موقعنا: شركة رش مبيدات بمكة
اسعار مناسبة وعروض صيفية موقعنا:

care olders said...

لان رعاية المسنين امر يحتاج الى الكثير من الخبرة والتخصص فنحن في دار مسنين بالقاهرة نقدم اليك خبرة سنوات طويلة في رعاية المسنين ولدينا جليسة مسنين ونوفر لكم اسعار جليسة مسنين مناسبة موقعنا الالكتروني: