Thursday, February 27, 2014

How Sister Act Skewed Real Urban Congregational Renewal

If you’ve never seen Sister Act, you probably should. It’s funny and charming and relatively innocent. If you haven’t, here’s a three sentence summary: a lounge singer enters a convent while in the witness protection program, only to bring new life into a moribund, lifeless and hopeless religious community. Her zany antics revive the church and the neighborhood. What would they have ever done without that crazy lady hiding from the mob?! 

The film pokes fun at the stodgy order or nuns, but it is never particularly hostile to them. It’s not the fault of the nuns that their congregation is dull and dying. After all, they’re nuns! What could they possibly know about vitality in church life? Everyone knows nuns aren’t good for much but praying and slapping the wrists of delicate schoolboys. But for not being hostile and for only portraying the nuns as out-of-touch and not outright evil (or possessed by demons), this Hollywood film deserves credit.

As a pastor of a small, urban congregation, however, I often think about the subtle judgment this film offers on traditional ministry in the city. While I wouldn’t expect a Hollywood comedy to offer sincere insight on the struggles of inner city religious work, I do find the film to be typically American in all the worst ways. The underlying message is that you can’t expect old traditions to have value in the modern age. Times have changed. Chant is out, hip hop is in. If you don’t adapt, you die. In the film, it only takes 90 minutes for a dead church to become the life of the party, all thanks to this crazy sister who wasn’t afraid to buck the trend and shake things up. 

You have to ask if life isn’t intimating art. While I seriously doubt anyone would ever directly admit it, I would bet this film had a subtle - if not profound - impact on a generation of young pastors and church leaders. This film singlehandedly made hanging on to the tradition embarrassing and passé. Every pastor wanted to achieve what Whoopi did; no one would defend the previous life of the convent. 

In the 20 years this film has been out, there has been a revolution in the American church. The assumption is now that there is no room for the tradition in worship - especially in a city - if the church is to have a future. As Hollywood is the de facto culture shaper in America, there is little doubt that films like Sister Act have served as the template for how to do ministry: young, hip, and relevant are the defining hallmarks of nearly every major movement in the church, from the Postmoderns emergents to the megachurches to many black churches to mainline churches, and most of all, in church plants. 

When this film came out, these “worship wars” - which are really philosophical, cultural and missional wars - were still in their infancy. Today the war is really over, and the “contemporary” side has claimed almost total victory. Of course, the Roman Catholic Church and the Orthodox continue to retain the historic liturgy. But in the evangelical and Protestant church, the liturgy is becoming obsolete about as fast as the nation itself turns from Christianity at large. (Yes, I know Sister Act took place in a Catholic community, but this was merely superficial in the film.)

What has helped me see this is several meetings with young mission planters who hail from traditional Protestant churches with deep liturgical backgrounds. But both regard liturgical worship as a hopeless ally in building a church of young men and women. They may retain the order of the liturgy - commonly defined now as Gathering, Word, Meal and Sending - but the music is guitars, djembes and the genre of praise. It has even been said to me, as though I might not take any offense at all, that our church couldn’t possibly reach the next generation of Christians and/or seekers, because no one could relate to traditional hymns out of a hymnal, chanted music, or formal liturgy. 

Of course, they may be right. But I’m not sure that’s a judgment against the liturgy as much as our expectations of future Christians. Following in the Sister Act mold, the mantra seems to be that an urban parish cannot possibly be attractive to those in their neighborhood without shaking things up and being iconoclastic. Because in America, we love iconoclasts, change and rebellion.

It’s just a shame that mission planters so rarely consider that in giving these urbanites what they want has created a competitive environment with the historic church. They have also exploited American consumerism in what should be a catholic and apostolic endeavor.

It isn’t the church’s job or calling to appeal to anyone. Persuasive? Yes. Welcoming? Sure. Liked? Maybe. But the church doesn’t have to appeal to anyone. The calling of the church is to be honest and to draw men and women into a formative process, wherein they are discipled. Their emotions and musical preferences have nothing to do with that process, at least not necessarily. And superficial changes to music also symbolize nothing, at least not necessarily. The church is supposed to form people into the image of Christ, people who freely choose to be conformed by the Spirit, not the world. 


Am I saying that contemporary worship is evil or that Sister Act is some kind of bane of existence for the church? Of course not. I am saying, though, that in subtly ridiculing the traditions of the church in the way it did, it made it almost impossible in its wake to be an urban parish holding fast to traditions. It has obviously become far easier to try to look cool than to defend the tradition, asking new Christians to learn from it and be formed by it instead of lampooning it for the new shiny thing. So while Sister Act may be a fine family comedy, it did nothing for those of us who aren’t yet ready to give up on men and women coming to church on its terms, not their own.  

20 comments:

The Urbanophile said...

Great post - very on point in describing the attractional model favored by many churches today.

I've actually wanted to contact the authors of this blog for some time but can't find any contact info you for you. If you're up for it, I'd appreciate a note at arenn@urbanophile.com.

Cheers.

Jennifer Fitz said...

I suspect you have it backwards: I remember Sister Act when it came out, and the then-middle-aged church ladies who loved it. It seemed to me that the movie did what the audience was rooting for, not the other way around.

--> Symptom of a longstanding problem. I have to reach back to relatives born at the turn of last century (now deceased, of course) to find someone in my Catholic family who was actually happy with and devoted to the Church's teachings.

fracas said...

http://www.newgeography.com/content/004497-why-modern-architecture-struggles-inspire-catholics

Asif Javed said...

Our commitment is to provide our customers the best shopping experience possible with our personalized customer service at a safe and secure environment. We proudly stand behind the quality of products that we sell because we believe in providing our customers the best quality and affordable fine watches together with excellent customer service
Watches brands in Pakistan
Watches brands in pakistan
Branded watches in Pakistan

IBU WINDA DI GARUT said...

Saya IBU WINDA ingin berbagi cerita kepada anda semua bahwa saya yg dulunya cuma seorang TKW di SINGAPURA jadi pembantu rumah tangga yg gajinya tidak mencukupi keluarga di kampun,jadi TKW itu sangat menderita dan di suatu hari saya duduk2 buka internet dan tidak di sengaja saya melihat komentar orang tentan AKI SOLEH dan katanya bisa membantu orang untuk memberikan nomor yg betul betul tembus dan kebetulan juga saya sering pasan nomor di SINGAPURA,akhirnya saya coba untuk menhubungi AKI SOLEH dan ALHAMDULILLAH beliau mau membantu saya untuk memberikan nomor,dan nomor yg di berikan AKI SOLEH meman betul2 terbukti tembus dan saya sangat bersyukur berkat bantuan AKI SOLEH kini saya bisa pulang ke INDONESIA untuk buka usaha sendiri,,munkin saya tidak bisa membalas budi baik AKI SOLEH sekali lagi makasih yaa AKI dan bagi teman2 yg menjadi TKW atau TKI seperti saya,bila butuh bantuan hubungi saja AKI SOLEH DI 082-313-336-747- insya ALLAH beliau akan membantu anda.Ini benar benar kisah nyata dari saya seorang TKW trimah kasih banyak atas bantuang nomor togel nya AKI wassalam.


KLIK DISINI BOCORAN TOGEL HARI INI




















Saya IBU WINDA ingin berbagi cerita kepada anda semua bahwa saya yg dulunya cuma seorang TKW di SINGAPURA jadi pembantu rumah tangga yg gajinya tidak mencukupi keluarga di kampun,jadi TKW itu sangat menderita dan di suatu hari saya duduk2 buka internet dan tidak di sengaja saya melihat komentar orang tentan AKI SOLEH dan katanya bisa membantu orang untuk memberikan nomor yg betul betul tembus dan kebetulan juga saya sering pasan nomor di SINGAPURA,akhirnya saya coba untuk menhubungi AKI SOLEH dan ALHAMDULILLAH beliau mau membantu saya untuk memberikan nomor,dan nomor yg diberikan AKI SOLEH meman betul2 terbukti tembus dan saya sangat bersyukur berkat bantuan AKI SOLEH kini saya bisa pulang ke INDONESIA untuk buka usaha sendiri,,munkin saya tidak bisa membalas budi baik AKI SOLEH sekali lagi makasih yaa AKI dan bagi teman2 yg menjadi TKW atau TKI seperti saya,bila butuh bantuan hubungi saja AKI SOLEH DI 082-313-336-747- insya ALLAH beliau akan membantu anda.Ini benar benar kisah nyata dari saya seorang TKW
trimah kasih banyak atas bantuang nomor togel nya AKI wassalam.


KLIK DISINI BOCORAN TOGEL HARI INI





















Anonymous said...

permanent knot swiss replica watches chen Tao Fenuo on the rolex replica uk love long-lasting,(Model: 3565), two unique watch perfect pair, with its simple design language to uk replica watches make a commitment to the eternal.

حصن الرياض said...

شركة كشف تسربات المياه بأبها
شركة كشف تسربات المياه بابها
شركة مكافحة حشرات بأبها
شركة مكافحة حشرات بمحايل عسير
شركة كشف تسربات المياه بمحايل عسير
شركة كشف تسربات برجال ألمع

حصن الرياض said...

شركة مكافحة حشرات برجال ألمع
شركة كشف تسربات المياه بجازان
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة رش دفان بجازان
شركة كشف تسربات بأبها
كشف تسربات المياه بأبها

حصن الرياض said...

شركة كشف تسربات بمحايل عسير
كشف تسربات المياه بمحايل عسير
شركة كشف تسربات المياه برجال ألمع
كشف تسربات برجال ألمع
شركة كشف تسربات بجازان
كشف تسربات المياه بجازان

INOVE Reformas & Construções said...

Congratulations!!!!
Pintura Predial, Pintura de Galpão, Pintura Comercial, Pintura Residencial, Reformas e Construções.

Inove Reformas e Construções

قمة الدقة said...

شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالدمام

نور الهدى said...




شركة نقل عفش بالرياض


شركة نقل عفش بجدة

-شركة نقل عفش بالطائف

شركة نقل عفش بالمدينة المنورة


raafat said...

شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بسيهات
شركة نقل عفش بام الساهك
شركة نقل عفش بصفوى
شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش بالبقيق
شركة نقل عفش بالقطيف
شركة نقل عفش براس تنورة
شركة نقل عفش بالاحساء

raafat said...

شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بينبع
شركة نقل عفش بينبع البحر
شركة نقل عفش بالجبيل
شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش القطيف
شراء اثاث مستعمل بالخبر
شراء اثاث مستعمل بالخبر

المثالي كلين وزد said...


اهلا ومرحبا بك عزيزى العميل فى شركة المثالية تيوب للخدمات المنزلية الشاملة فنحن نقدم خدمات كثيرة منها خدمة تنظيف المنازل والشركات والمؤسسات والفلل لما لها من اهمية كبيرة لدى اصحابها وللاطلاع اكثر على مميزات الشركة وخدماتها اضغط على هذا الرابط
شركة تنظيف كنب بالدمام
وايضا لدينا ركن خاص لتنظيف المجالس والكنب والسجاد والموكيت والستائر وجميع الفرش الموجود فى المنزل بالاضافة الى تنظيف اساس المنزل والبلاط والحوائط وجميع محتويات الغرف
شركة تنظيف مجالس بالدمام
فشركتنا من اكبر الشركات الموجودة فى هذا المجال وتعد هى الافضل بشهادة كل من تعامل معنا ونقوم بهذه الخدمات فى اكثر من مدينة فى المملكة العربية السعودية ومقر الشركة الرئيسى فى مدينة الدمام بالمنطقة الشرقية
وسنعرض عليكم خدماتنا عبر الرابط التالى
شركة تنظيف مجالس بالجبيل
فلا تقتصر خدماتنا على عملية التنظيف فقط ولكن لدينا خدمات كثيرة نقدمها من خلال شركة المثالية تيوب للخدمات المنزلية منها خدمة مكافحة وابادة الحشرات ابادة فورية دون العودة مرة اخرى ولمعرفة كافة خدماتنا ستجدها على هذا الرابط
شركة مكافحة حشرات بالدمام
فالحشرات امر خطير ومزعج للغاية لما تحملة من ميكروبات وجراثيم خطيرة تتسبب فى نقل العدوى الى افراد المنزل وخاصة الاطفال فهم اكثر عرضة لذلك لضعف المناعة لديهم
وللاستعلام عن خدماتنا والاتصال بنا ادخل على الرابط التالى وستجد كل ماتحتاج اليه
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
كما نقدم خدمات الكشف عن تسربات المياه وتسليك المجارى وشفط البيارات ولدينا فنيين صرف صحى متخصصين فى الكشف عن التسربات باحدث الطرق والامكانيات المتطورة ولمعرفة المزيد عن خدمات الشركة اتبع هذا الرابط
شركة تسليك مجارى بالدمام
فعند الاتصال بنا سنرسل اليك المندوب الخاص بالشركة ومعه العماله المطلوبة لمعاينة المكان ومعالجة الانسداد الموجود فى المواسير عن طريق شفط المياه من البيارة وبعد ذلك تقوم العمال بالنزول الى البيارة لتسليك المواسير من الرواسب الموجوده بها ولمعرفة المزيد اتبع هذا الرابط
شركة تسليك مجارى بالجبيل
وللاستعلام عن اى شى اخر يرجى الاتصال بخدمة العملاء لدينا

0506169736

zatelemad.co said...

شراء اثاث مستعمل بالدمام
شراء اثاث مستعمل بالدمام
شراء اثاث مستعمل بالخبر
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالاحساء
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل اثاث بالخبر
شركة نقل اثاث بالقطيف
شركة نقل اثاث بالاحساء
شركة نقل اثاث بالاحساء

omar ali said...

Your site is very helpful
http://ksa-antiinsect.over-blog.com/
http://antiinsect.ucoz.ae/blog/
http://antiinsect.zohosites.com/
https://www.prokr.net/ksa/jeddah-water-leaks-detection-isolate-companies/
http://alshereif.com/

المثالي كلين وزد said...

شركة النمل الأبيض بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة النمل الابيض بالجبيل
مكافحة حشرات بالجبيل
مكافحة الفئران بالجبيل
مكافحة الحشرات بالجبيل الصناعية
شركة هت لمكافحة الحشرات بالجبيل
شركة رش مبيدات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالدمام
افضل شركة رش مبيدات بالدمام
شركة مكافحة البق بالدمام
شركة مكافحة الفئران بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة تنظيف كنب بالدمام
شركة غسيل كنب بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام
شركة غسيل مجالس بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالجبيل

Hassanein osama said...


شركة نقل اثاث بابها
شركة نقل اثاث بخميس مشيط
شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط
شركة كشف تسربات المياه بابها
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
شركة تنظيف منازل بابها
شركة تنظيف بخميس مشيط
شركة تنظيف بابها


Hassanein osama said...

شركة رش مبيدات بالخبر
شركة رش مبيدات بالقطيف
شركة المناره تمتلك عمالة محترفة لتنظيف وتعقيم خزانات المياه بجميع انواع سواء بلاستيك او خراسنية
عميلي العزيز تقدم لقم شركه المنارة انضف تنظيف الخزنات المياه با دمام
في هي شركه المنارة تقوم بي عمل مميز بل اخر
شركة تنظيف خزانات بالخبر
شركة تنظيف خزانات بالقطيف
عزيزي العميل نعلم ان وقتك ثمين فنقدم لك افضل شركة تنظيف
خدمات التنظيف من الخدمات المهمة التي يجب القيام بها من حين لاخر
نقوم بتنظيف الشقق والفلل والمنازل
بافضل الادوات والاجهزة الحديثة
نقوم بتنظيف المجالس والموكيت والستائر وجميع المفروشات
تقدم لقم شركه المنارة العرود القوي ول مل المميز
شركة تنظيف بالخبر
شركة تنظيف بالقطيف
عزيزي العميل للاطمئنان علي منزلك يجب فحصه من الحين للاخر
لضمان عدم وجود تسربات مياه تقضي علي اساس المنزل
تقم لقم شركه المنارة
لفريق العمل المميز في ازي حولت تتمان علي منزلك بي سحا وي سلامه
فقوم بران علي شركة المنارة
شركة كشف تسربات المياه بالخبر
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
انسداد المجاري من المشاكل الخطيرة التي تواجهك عزيز العميل حيث تتكاثر الجراثيم والحشرات والرائحة الكريهه
فشركة المناره تمتلك سيارات تسليك المجاري وشفط وتنظيف البيارات تاتيك باقصي سرعه
وي افضل الاجهزة الحديثه في هي شركة المنارة
افضل شركه في دمام وتقوم بل عمل المميز
شركة تسليك مجاري بالخبر
شركة تسليك مجاري بالقطيف
عميلي العزيز تقدم لقم شركه المنارة العمل المميز في ادا اتسليك المجاري فل قطبف فل الخبر فل الجبلي فل ابها
فل بيشا فل خميس مشيط ول لخي بما ياعني اشوارع وطروق في ارواح ول ما المعكعكا
شركة المنارة ارخص شركا فل القطيف بما ياعني ان
شركه المنارة هي ارخص شركه في دمام
وشغل علي مضار 24 ساعه