Tuesday, March 20, 2007

Is Our Lack of Manners a Return to Primitivism?

I was fortunate enough recently to visit Paris, and I was reminded of the importance of manners. Especially in a place where one doesn’t speak the language, it is crucial, if you aim to be a polite guest, to be sensitive to the mores and traditions of the host. Most of this can be accomplished with basic manners. So my wife and I went out of our way to not be the ugly American, to observe Paris for exactly what it is, and respect it as we found it. The Parisians seemed generally happy to accommodate.

First, some comments on the French: they get a bad rap. Of course, I was a tourist in tourist areas, and perhaps it was in their best interest to be polite to me. After all, Americans are used to tipping, and the French don’t seem to find it patronizing anymore. (We found a 10-15% tip was the norm indicated on the menus.) The rumors of rudeness I had heard proved unfounded for me, even as a non-French speaker. Everyone from wait staff to pedestrians was willing to help, and often spoke English without me even asking if they could in the broken French I remembered from high school and college classes. (It was hopelessly obvious I was an American tourist, complete with a large camera on my shoulder. I have no shame.)

Manners, I was reminded, are the oil of societies. As much as children resist them in their more rebellious years, and as much as societies in general revolt against them from time to time, I see the wisdom in highly regarding a polite society. Criticisms of such societies usually run along these lines: to have excessive manners is to mirror the ruling classes, and hence give them tacit authority for ruling. This is why kids rebel against the manners of their parents, and why entire cultures change their mind about manners. (We no longer curtsy, for example, which is probably a good thing.) Postmodernism has taught us to distrust authority, and consequently, it seems we distrust the rituals, however minor they may appear, that are complicit in such trust.

For example, I am not sure we show the kind of deference we used to for veterans, our elders or authorities. If respecting authority is no longer a recognized value, it makes sense that manners could be seen as disposable. Pastors, politicians, and parents are all traditional authoritative figures that are subject to question, perhaps more now than ever. As I contemplate walking in my father’s footsteps to record my grandparents (all four are still living in their mid-80s), I wonder if my children will have any interest in listening to what they have to say?

I should add some context to my Paris trip as well: before I left, I saw a newscast about the way teenagers have descended to, shall we say, “primitive” forms of dancing, rubbing their hips against each other before so much as exchanging names. I also have mourned anew the popularity of rap music, now that I have finally admitted to myself that it is not a fad, and children from affluent, moral homes cherish to the most base music produced. I know this is nothing new, and I recognize I’m a bore with such topics, but I can’t help but think that these overly sexual night club rituals are but two examples our erosion of a polite society. To disregard manners is to disregard authority. To disregard authority is to lose self-governance. To lose self-governance is to begin the path to primitivism.

I thought about this as I toured Versailles. Unlike the usual shred of contempt I hold for the monarchies in such places, I actually found myself defending them. Of course, I’m a republican (little “r” before big “R”), in the true sense of the word, not an advocate for monarchical power. But at least this place had manners, if nothing else. Absurd manners, sure, probably even oppressive manners. But Versailles and its opulence didn’t look so bad when compared to tribalism our society seems destined to romance.

All of these thoughts from a little trip to Paris. Who would have thought I would leave Paris praising them for their manners and chiding America for its lack thereof?


Mohamed Ali said...

شركة الفا هى شركة متخصصه فى نقل العفش بالطائف والرياض ومكة وجدة والدمام والخبر والجبيل والقطيف والاحساء شركة الفا متخصصه فى نقل العفش بالرياض والطائف وابها والقصيم ومكة والخرج والمدينة المنورة وينبع وخميس مشيط ونجران
شركة نقل اثاث بالرياض
شركة نقل عفش بالطائف
شركة نقل عفش بتبوك
شركة نقل عفش بمكة
شركة نقل عفش بالقصيم
شركة نقل عفش بخميس مشيط
شركة نقل عفش بجدة
شركة نقل عفش بابها
شركة نقل عفش ببريدة
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بنجران
شركة نقل عفش بحائل
شركة نقل عفش بالخرج
شركة نقل عفش بالظهران
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بينبع
شركات نقل العفش والاثاث
شركات مقاولات

Syanat 3 said...

احصل على قطع غيار اصلية من خلال التواصل مع مراكز صيانة سامسونج المعتمدة الموجودة في جميع انحاء مصر

نقل عفش said...

يمكنك الحصول على خدمات نقل اثاث الطائف الآمنة تمامًا على الاثاث من خلال التواصل مع شركة الاخلاص و الامانة

وصفات طبخ said...

يمكنك الحصول على طريقة عمل السينابون من خلال زيارة موقع باتيه و انتريه

Mie Helal said...

There's definately a lot to find out about this issue

furnituretransferdammam company said...

افضل الخصومات فى شركة نقل العفش او اثاث البيت من مكان افضل شركة نقل عفش بالدمام تقدم اليكم خدماتها فى مجال نقل العفش والاثاث لديها افضل الادوات والمعدات والمحترفين فى نقل العفش انها حقا افضل شركة نقل اثاث بالدمام قمنا بإضافة خدمة نقل الاثاث و نقل العفش ضمن خدماتنا لضمان راحة اكبر لعملائنا مع توفير عمالة فنية متدربة و متمرسة فى عمليات نقل الاثاث و كذلك اسطول كامل فى خدمتكم افضل شركة نقل اثاث بالدمام فإذا كانت منقوﻻتك تهمك يجب ان ﻻ تتركها فى ايدي من ﻻ يملك الخبرة فى نقل الاثاث و العفش. افضل شركة نقل عفش بالدمام يمكنكم التواصل معنا افضل شركة نقل اثاث بالدمام انها حقا افضل شركة نقل عفش بالدمام تقدم اليكم افضل الاسعار افضل شركة نقل اثاث بالدمام لا تترد وفى طلب الخدمه افضل شركة نقل عفش بالدمام تحاول ان تكون على اعلى قدر من المسئوليه افضل شركة نقل عفش بالدمام لديها سنوات من الخبره فهى افضل شركة نقل اثاث بالدمام نقدم اليكم الخدمه الشامله .

Esraa Abbas said...


mostafa khames said...

بالنسبة للمواد الخاصة بالتنظيف التي تعتمد عليها شركة تنظيف خزانات بجدة فهي تتميز بفعاليتها وجودتها العالية ليس لها أي تأثير سلبي على الخزانات شركة تنظيف خزانات بجدة حيث أننا نقوم باستيرادها من خارج المملكة فهي مصنوعة في أكبر المصانع العالمية وهذا من أجل ضمان استخدام كل ما هو فعال للحصول على أفضل النتائج شركة مكافحة الحشرات بجدة فضلا عن المعدات التي تسهل عمليات الغسيل وتضمن مرورها في وقت قصير وإعطاء نتيجة جيدة في نفس الوقت.

roba. gad2 said...


lamiss ibrahim said...

I definitely love this site.

Advertising Advertising said...

فرصة لسكان واهل المدينة المنورة الان بالمدينة المنورة شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
متخصصون فى شراء جميع انواع اثاث وعفش المنازل المستعمل بالمدينة المنورة نشترى غرف النوم المستعملة
نشترى اطقم الكنب المستعملة والبطرمة والسجاد وشراء الاجهزة الكهربائية المستعملة شراء المطابخ
بافضل اسعار السوق شراء الاثاث الميتعمل بالمدينة المنورة اتصل بنا يصلك مندوبنا نقوم بتحميل الاثاث
المستعمل بايدى عمالنا وندفع لك ثمن اثاثك فى يدك بمجردالاتصال بنا

شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينه المنوره


الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينه المنوره

شركة شراء اثاث مستعمل بالطائف

شراء الاثاث المستعمل بالطائف

شركة شراء اثاث مستعمل بتبوك
شراء الاثاث المستعمل بتبوك

شركة شراء اثاث مستعمل بالمنطقة الشرقية بالدمام والخبر
شراء الاثاث المستعمل بالدمام

شراء الاثاث المستعمل باالخبر

شراء الاثاث المستعمل بالدمام

omar ali said...

Your site is very helpful

Natasha Kale said...

Are you currently interested to Buy YouTube Views? If so, you are on right webpage. We can help you on this issue. buy youtube subscribers

manoool mostafa said...

الشركة الدولية لمكافحة الحشرات بجدة

افضل شركة مكافحة حشرات بجدة

افضل شركة مكافحة حشرات بجده

أفضل شركة مكافحة بق الفراش فى جدة

أفضل شركة مكافحة الصراصير بجدة

شركة مكافحة فئران فى جدة

أفضل شركة مكافحة النمل الأبيض بجدة

manoool mostafa said...

موقع كل يوم

نصائح تجنبك أضرار أشعة الشمس فى الصيف

غرف نوم أطفال بألوان وأفكار جديدة 2018

طريقة عمل الوافل بكريمة الموز

manoool mostafa said...

شركة نقل اثاث بمكة

نقل أثاث داخل مكة المكرمة

أرخص شركة نقل عفش بمكه
شركة نقل عفش مكة رخيص

أفضل شركة نقل عفش بمكة

شركة نقل عفش فى مكة

omar ali said...

Your site is very helpful